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美国首次实现基改人类胚胎,可望预防先天性疾病


2020-07-30

美国首次实现基改人类胚胎,可望预防先天性疾病
Doctor is silhouetted as he walks past poster at Italian fertility doctor Severino Antinori's private clinic in Rome. A doctor is silhouetted as he walks past a poster showing images of the development of a human foetus at Italian fertility doctor Severino Antinori's private clinic in Rome June 6, 2005. The number of infertile couples seeking help abroad has tripled since lawmakers in Roman Catholic Italy crossed party lines last year to approve one of Europe's most restrictive laws on assisted reproduction. This weekend the standoff will come to a head with a four-part referendum that, if passed, would significantly change the law. The poll has shattered traditional political alliances and elicited emotional appeals from church pulpits. Picture taken June 6, 2005. REUTERS/Alessia Pierdomenico Pictures of the Year 2005 FOR BEST QUALITY IMAGE: ALSO SEE GM1E89P0NOC01. - RTRDROE

据 Digital Trends 和 MIT Technology Review 报导,上週一群波特兰的科学家用基因编辑技术 CRISPR 实现美国首次成功尝试基因改造的人类胚胎。先前曾公诸于世,类似的改造人类胚胎测试都有 3 次,都发生在中国。

这次的实验特别之处在于,实验胚胎的数目更多,而且有望透过 DNA 编辑修补基因缺陷,预防先天性疾病。由奥勒冈健康与科学大学的 Shoukhrat Mitalipov 所领导,进行了多个单细胞胚胎的 DNA 编辑。

Mitalipov 是充满争议性的人物,他是首位複製人类胚胎干细胞的科学家,也曾参与三位亲代的体外受精研究计画当美国收紧人类胚胎研究管制的时候,他就转往中国发展。

当然本次的基改胚胎研究争议性也不小,不过研究团队强调所有胚胎都只有发展短短数日,并且「从未有植入子宫的意图」。而本次研究的主轴则放在探讨基因改造人类有哪些可能性,希望能证明现代科学及医学能够消除或修复致病的基因。

先前採用 CRISPR 编辑人类胚胎的实验都不算完全成功,会产生某些 DNA 编辑错误而无法让所有胚胎改变,而 Mitalipov 找到方法避开了这些问题。

不过常见的争议点之一便是,一但这种技术普及,人们很可能会把基因改造运用在其他用途,或许开了方便之门让父母可以「订做」自己的小孩。

儘管争议重重,距离投入应用也有一段距离,这项研究成果不论如何都是基因领域的一大突破。


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