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Hulu 与 NBC、福斯签约,抢下新旧影集独家播映权


2020-06-07

Hulu 与 NBC、福斯签约,抢下新旧影集独家播映权

提供当季影集和节目免费线上观看而大受欢迎的 Hulu,现在打算更进一步,将热门新旧影集和节目也纳入影片库中。Hulu 于 4 月 2 日宣布,将和 NBC 环球(NBCUniversal)以及福斯(FOX)签署合作协议,Hulu 将享有两家公司的新旧影集和节目的独家播映权。

协议生效后,Hulu 将会新增包括《神烦警察》(Brooklyn Nine-Nine)和《明迪烦事多》(The Mindy Project)等 900 部以上来自 NBC 环球以及福斯的热门影集和节目。Hulu 新任 CEO Mike Hopkins 对此表示,当季影集和节目对观众的吸引力有其上限,当观众习惯在网路观看影片后,充实旧影片的库存可以进一步增加观众在平台的黏着度。

Hulu 此举等于是向其最大的竞争对手,Netflix 宣战。让 Hulu 在未来除了可以吸引追新剧的观众外,想重温旧影集和节目的观众也能在 Hulu 获得满足。但是观看这些非当季节目并不是免费,而是必须先月缴 7.99 美元成为「Hulu Plus」付费会员才行。不过 Hulu 能够取得此协议,也是因为 NBC 环球和福斯都是 Hulu 的东家,让 Hulu 得已抢先对手,占尽便宜。

但是这已经不是 Hulu 第一次出手。今年 2 月 Hulu 就向 CBS 和迪士尼签署协议,取得 Netflix 所没有的热门美剧《福尔摩斯与华生》(Elementary)以及《音乐之乡》(Nashville)的播映权,可见 Hulu 早已有心跟 Netflix 一较高下。

Hulu 与 NBC、福斯签约,抢下新旧影集独家播映权《福尔摩斯与华生》

不过 Hulu 会变得如此积极,和 NBC 环球以及 Hulu 的母公司同为 Comcast 有关。在 NBC 环球 2009 年被 Comcast 收购,让 Comcast 成为 Hulu 母公司之后,Comcast 曾两度尝试将 Hulu 卖出,因为 Hulu 影响了 Comcast 的有线电视业务利润。Comcast 甚至还买下 Netflix《纸牌屋》在自家线上影音平台 Xfinity Store 的播映权,试图扶植自己的影音平台。

然而在 Comcast 多次出售 Hulu 不成后,Comcast 终于回心转意,近几个月开始重新打造 Hulu,想要让 Hulu 成为超越 Netflix 的线上影音平台霸主。因此 Hulu 最近动作频频,不断出招,试图争夺 Netflix 的庞大客源。

除了 Hulu 和 Netflix 外,多家公司也对线上影音服务虎视眈眈。美国最大网路购物平台亚马逊(Amazon)在 2006 年就推出了线上影音服务「Amazon Instant Video」,让用户在网路租借或下载影片观看。

亚马逊为了加强 Amazon Instant Video 的竞争力,2013 年向 Hulu 以及 Netflix 取经,推出了自製连续剧《Alpha House》以及《Betas》,而且只在 Amazon Instant Video 平台上独家播映,希望吸引更多新用户。不过这两部亚马逊的自製作品虽然评价不算太差,但是并未如 Netflix 的《纸牌屋》一般引起民众广大的关注和讨论。

Hulu 与 NBC、福斯签约,抢下新旧影集独家播映权Alpha House

另外,亚马逊还结合了自家的购物平台,推出了「Amazon Prime」付费会员服务。如果用户成为 Amazon Prime 会员,就能享受 Amazon Instant Video 影片无限看到饱、免费租借电子书,以及亚马逊全站商品免运费的优惠。Amazon Prime 服务成功吸引了大批新会员,目前订户已经超过 2,000 万。这也让 Amazon Instant Video 一举成为 Hulu 和 Netflix 外的另一大线上影音平台。

不过亚马逊在 2014 年 3 月决定,将把 Amazon Prime 的费用从一年 79 美元调涨到一年 99 美元,整整多了 20 美元。亚马逊表示,这是考量到运费在近几年不断增加所做出的决定。

虽然涨幅不低,但专家认为 Amazon Prime 原本 79 美元的费用,比起 Hulu 和 Netflix 一年约 96 美元便宜太多,如今涨到 99 美元也只是追上市场行情罢了。加上 Amazon Prime 还有免费租借电子书以及商品免运费的独家服务,所以这次涨价应该不至于造成亚马逊用户出走。因此亚马逊现在最该思考的,就是要如何提升自製内容的品质和吸引力。

除了亚马逊外,美国电视业者 HBO 在 2010 年也推出了自己的线上影音平台「HBO GO」,让用户可在电脑、手机和平板上收看 HBO 所有的影剧作品。这项服务随着 HBO 自製影集《冰与火之歌:权力游戏》(Game of Thrones)的爆红,使用人数急遽窜升。

Hulu 与 NBC、福斯签约,抢下新旧影集独家播映权 冰与火之歌:权力游戏

于 4 月 6 日首播的《冰与火之歌:权力游戏》第四季,就创下了 HBO 自 1999 年的影集《黑道家族》(The Sopranos)拨出以来的最高收视纪录,第一集的总收视人口达到 660 万人。除了电视外,许多人也透过 HBO GO 线上观赏该剧的首播,导致 HBO GO 当天晚上塞车断线,引来大批观众在网路上抱怨。

在这幺多家线上影音平台环伺下,Hulu 这次签约扩充影音内容,是否可以扭转 Hulu 在美国民众心中,只是拿来看当季影集和节目的印象,并从竞争对手抢走观众,还有待时间验证。

不过从 Hulu、亚马逊到 HBO 的策略可以发现,线上影音平台已经从早期的买授权,到现在换成将重心放在自製内容上。有没有吸引人的独家内容,成为线上影音平台的致胜关键。

独家内容的效果可以从 Netflix 的《纸牌屋》和 HBO 的《冰与火之歌:权力游戏》成功增加大批新用户看出来。台湾科技业也应该向西方借镜,走出硬体製造思维,从单纯的硬体製造者和平台提供者转变为内容生产者。除了能打造自己特色,自製内容还能创造更多有形和无形的附加价值。台湾科技业应该把握时机好好转型,才是永续经营的长久之计。


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